Vedere i fantasmi: perché questo strano fenomeno del paranormale?

Vedere i fantasmi: perché questo strano fenomeno del paranormale?

         
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Ti sarà capitato di sentire qualcuno che afferma di vedere i fantasmi almeno una volta nella vita. Principalmente, tutto deriva da sette fattori mentali e fisici che possono spiegare quasi ogni evento inquietante. La prima cosa da tenere in considerazione è che spesso ci crediamo. La prova è quando girano voci sulle case infestate da spiriti che spesso restano abbandonate e i proprietari non riescono neanche a venderle. A volte, sperare in un avvistamento spettrale è sufficiente per evocare uno spettro.

Grazie ai racconti intorno ai falò e ai film horror, nozioni inquietanti possono infiltrarsi nel nostro subconscio. Quasi la metà degli americani pensa che i fantasmi siano reali, secondo la società di ricerche di mercato YouGov. Questo preconcetto spinge le nostre menti a scatenarsi ogni volta che sentiamo un pavimento scricchiolante o un brivido improvviso.

I credenti sono molto più propensi a riferire sensazioni anomale. Sono anche più propensi a concludere che quelle sensazioni indicano una presenza spettrale“, afferma Chris French, capo dell’Unità di ricerca di psicologia anomalistica presso Goldsmiths, Università di Londra. Abbiamo una tale tendenza perché la mente umana è altamente suggestionabile, dice French. Ci siamo evoluti per prendere spunti dal mondo esterno per sfuggire alle minacce come un animale che ci insegue.

Quindi un suggerimento ben piazzato può farci vedere cose che non ci sono. Negli anni ’90, gli psicologi dell’Università dell’Illinois a Springfield hanno offerto lo stesso tour del secolare Lincoln Square Theatre a due gruppi di persone. Solo ad uno dei due gruppi hanno detto che stavano indagando su fenomeni paranormali. Ciò che hanno visto è che coloro che sono stati informati delle specifiche dell’escursione erano molto più propensi a segnalare emozioni intense e strani eventi. Questa stranezza mentale è così potente che può ingannarci anche in tempo reale.

Vedere i fantasmi: da cosa dipende questa “fobia”?

È facile ignorare il concetto di attività paranormale in pieno giorno, ma tutto cambia quando entri in un seminterrato buio. Ambienti sconosciuti e minacciosi fanno salire di un livello i nostri istinti di sopravvivenza. “Se cammini nei boschi e vedi movimento, puoi fare due errori“, dice Michiel van Elk, professore di psicologia sociale all’Università di Leida. “Puoi pensare che non sia niente e che potrebbe essere un potenziale predatore, oppure puoi pensare che ci sia un predatore e non c’è niente“.

Gli psicologi sospettano che gli esseri umani abbiano sviluppato un pregiudizio cognitivo verso quest’ultimo errore per una buona ragione. I nostri antenati dovevano mantenere una costante ricerca di pericoli furtivi come leopardi e serpenti, e le persone con un atteggiamento “meglio prevenire che curare” avevano maggiori probabilità di sopravvivere e riprodursi. Ma, dice van Elk, questa propensione può farci percepire la presenza di un altro anche quando siamo soli. Ecco perché un ramoscello che si spezza può attivare i riflessi di lotta o fuga che ci fanno urlare.

I tour dei fantasmi sfruttano questa paranoia ereditaria costringendo la mente a lottare con l’ambiguità. Una buona villa infestata non ti spinge uno spirito dritto in faccia, ma ti incoraggia a chiederti se potresti averne appena visto uno con la coda dell’occhio. L’incertezza stessa aumenta il fattore paura. Anche le stranezze dell’architettura possono scatenare questo terrore primitivo: nel 1975, il geografo britannico Jay Appleton ha scoperto che, quando si tratta dei nostri habitat, gli esseri umani tendono a pensare ai luoghi come sicuri quando offrono due cose: prospettiva (una visione chiara del mondo esterno ) e rifugio (l’opportunità di nascondersi dal pericolo). Una vecchia casa scarsamente illuminata non ci offre nessuna di queste due. Quindi avremo molte ombre dietro il quale si può nascondere qualche entità maligna.

Hai bisogno di compagnia

Le apparizioni in film come The Grudge e The Amityville Horror non si fermeranno davanti a nulla per inseguire le loro vittime umane. I fantasmi, però, non sono terrificanti per natura. La ricerca suggerisce che il cervello può evocare gli spiriti come mezzo per far fronte a un trauma, in particolare il dolore di perdere una persona cara. Proprio come la maggior parte degli amputati soffre di sindrome dell’arto fantasma, la sensazione che il loro arto staccato sia ancora lì, i coniugi sopravvissuti spesso riferiscono di vedere o percepire il loro partner defunto.

Un sondaggio del 1971 nel British Medical Journal ha rilevato che quasi la metà delle vedove in Galles e in Inghilterra aveva visto i loro compagni dopo la morte. Questi vivaci incontri, che gli psicologi chiamano “comunicazione dopo la morte“, sono stati a lungo tra i tipi più comuni di esperienza paranormale. In particolare hanno colpito sia gli scettici che i credenti. Gli esperti pensano che tali spettri ci aiutino ad affrontare eventi dolorosi o confusi. Un’analisi del 2011 pubblicata sulla rivista Death Studies ha esaminato centinaia di episodi di presunta interazione con il defunto. Il documento ha concluso che alcuni eventi hanno fornito “sollievo istantaneo dai sintomi del dolore“, mentre altri hanno rafforzato le opinioni religiose preesistenti.

La morte non è nemmeno l’unico fattore scatenante per un incontro amichevole con fantasmi. Gli studi suggeriscono che i bambini vittime di bullismo o esposti a situazioni pericolose hanno maggiori probabilità di avere fantasie paranormali. Rappresenta una che gli psicologi hanno riscontrato anche negli adulti con una storia di traumi infantili. Ci sono anche prove che gli avvistamenti hanno altri benefici mentali. In un sondaggio del 1995 nel The Journal of the American Society for Psychical Research, il 91% dei partecipanti ha affermato che il loro incontro aveva almeno un lato positivo, come un senso di connessione con gli altri.

Vedere i fantasmi: quando il problema è la salute mentale

Gli eventi spettrali possono essere il risultato di problemi più grandi nella nostra materia grigia. Per alcuni, sentire voci o sperimentare una visione può essere un indicatore precoce di condizioni mediche come la schizofrenia. Alcune prove suggeriscono persino che le persone con disturbi cerebrali sottostanti tendono ad avere confronti paranormali più intensi e negativi rispetto alla media che sfiora l’aldilà.

Anche in quelli senza malattie mentali, cambiamenti temporanei nell’attività cerebrale possono portare a scontri con gli spettri. Le persone che sperimentano droghe psicoattive come LSD e funghi magici riferiscono spesso fantasie spirituali. Inoltre, gli psichiatri hanno ritenuto molte visioni il risultato della paralisi del sonno. Rappresenta una condizione poco conosciuta in cui gli afflitti si svegliano e si trovano incapaci di muoversi. Gli scienziati devono ancora individuare le radici di questo fenomeno. Alcuni pensano che si verifichi quando il cervello attraversa i fili tra la consapevolezza cosciente e lo stadio REM del sonno pieno di sogni.

Questa confusione è quasi sempre accompagnata da una sensazione di intrappolamento, galleggiamento o distacco dal proprio corpo. In molti casi chi dorme vede un demone o una strega che lo accompagna. Secondo un sondaggio del 2018 nell’International Journal of Applied and Basic Medical Research, almeno l’8% della popolazione generale e circa il 30% delle persone con malattie psichiatriche hanno riferito di aver avuto uno di questi episodi notturni ad un certo punto della loro vita. Molte culture hanno persino un nome specifico per l’evento macabro. In Cambogia, ad esempio, l’evento bizzarro è chiamato “il fantasma che ti spinge giù“. In Nigeria, nel frattempo, i locali hanno un altro nome: “il diavolo sulla schiena“.

Alcune frequenze sonore possono far avere la percezione di vedere fantasmi

A volte le persone sperimentano un incontro ultraterreno semplicemente perché qualcosa nel loro ambiente emette uno strano rumore che manda i loro corpi in disordine. All’inizio degli anni ’80, l’ingegnere britannico Vic Tandy stava lavorando nel laboratorio di ricerca di un’azienda di forniture mediche quando una strana sensazione lo colpì. All’improvviso si sentì gelido e sopraffatto da un senso di morte imminente. Mentre camminava avanti e indietro per la stanza per calmarsi, percepì improvvisamente una presenza eterea. Qualche istante dopo, era sicuro di aver visto un’apparizione grigia. Quando si voltò, lo spettro era scomparso.

I colleghi di Tandy lo avevano avvertito che la struttura poteva essere infestata dai fantasmi. Vedere i fantasmi per un ingegnere non è normale. Così ha setacciato il posto in cerca di una spiegazione. Il colpevole si è rivelato essere un ventilatore che ronzava a una frequenza di 18,9 Hz. Sebbene non riusciamo a percepire il loro tremolio, i nostri bulbi oculari vibrano a una frequenza molto simile. Il suono ha gettato la visione di Tandy per un loop e gli ha fatto vedere un vago spettro. Il ventilatore potrebbe anche aver innescato il suo panico momentaneo, poiché gli studi suggeriscono che alcuni rumori possono far tremare gli organi di una persona, il che li rende iperventilati.

Le forme d’onda che dimorano intorno a questo punto debole acustico sono note come infrasuoni. Sebbene non siano udibili dall’orecchio umano, la cui gamma tocca il fondo a 20 Hz, l’intervallo crea alcuni effetti collaterali abbastanza insidiosi. Infatti, dopo che Tandy ha pubblicato le sue scoperte nel 1998 sul Journal of the Society for Psychical Research, 18,9 Hz ha ottenuto la reputazione di “frequenza della paura“.

Essere al posto sbagliato nel momento sbagliato

Le stranezze situazionali possono facilmente manipolare i nostri sensi e far vedere i fantasmi che non esistono. Considera la città rurale di Anson, in Texas. La gente del posto credeva da tempo che se ti dirigessi all’incrocio più vicino al cimitero locale e avessi acceso i fari, un misterioso tremolio si sarebbe riflesso su di te. La leggenda narra che tale tremolio provenisse dalla lanterna di una sfortunata madre alla ricerca di suo figlio. Nel 2011, un gruppo di scettici armati di iPhone e Google Maps ha confermato una spiegazione meno evocativa. Le auto che superano una curva su una vicina autostrada proiettano i misteriosi fasci di luce.

Una particolarità circostanziale molto più preoccupante è l’idea che la muffa e altri agenti inquinanti, spesso presenti nei vecchi edifici, possono incasinare le menti delle persone. Negli ultimi anni, gli studenti di ingegneria ambientale della Clarkson University di Potsdam, New York, hanno cercato strutture presumibilmente infestate in tutto l’Empire State alla ricerca di prove di microbi funky. I luoghi che hanno visitato sembrano avere un numero di spore più elevato rispetto al tuo edificio abitato. I credenti spesso citano l’odore del cibo in decomposizione (su cui si accumulano funghi e muffe) come un solido indicatore di una visita fantasma.

Ci sono alcune prove che le crescite microscopiche possono scatenare ansia, depressione o persino psicosi. Alcuni storici ritengono che il pane di segale contaminato dal fungo dell’ergot (lo stesso microbo da cui deriva l’LSD) possa aver innescato i presunti possedimenti che portarono ai processi alle streghe di Salem della fine del 1600. Inoltre, un dermatologo e noto esperto di funghi al Guy’s Hospital di Londra ha teorizzato che i libri ammuffiti potrebbero indurre abbastanza stranezze mentali da aver ispirato alcune delle migliori opere della letteratura.

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Fonte immagine copertina: Pixabay

Autore dell'articolo: Francesco Menna

Mi chiamo Francesco, classe 96. Laureato in Ingegneria Meccanica e studente alla magistrale di Ingegneria Meccanica per l'Energia e l'Ambiente alla Federico II di Napoli. Passione sfrenata per tutto ciò che ha un motore e va veloce. Per info e collaborazioni inviare una mail a framenna96@gmail.com