Pomodoro: si difende dai bruchi istigandoli al cannibalismo, nuova scoperta.

Alcune piante possono vedere, possono sentire, e possono tornare in vita. E una recente ricerca dimostra che quando vengono attaccate possono difendersi con tutte le loro forze come nel caso dei Pomodoro .

Gli scienziati sapevano già che quando le piante vengono mangiate, hanno molti modi di farla pagare ai loro carnefici. Le piante di pomodoro, ad esempio, producono metil jasmonate, una sostanza che non e cattiva per loro, ma tossica per i parassiti. In uno studio del 2017 pubblicato in Nature Ecology & Evolution, i ricercatori dell’Università del Wisconsin, Madison hanno spruzzato diverse quantità di metil-jasmonate sulle piante di pomodoro, poi hanno scatenato su di loro un esercito di bruchi e si sono seduti per guardare lo spettacolo.

Rispetto ai pomodori che non sono stati spruzzati, le piante con la più alta dose della sostanza chimica avevano resistito cinque volte di più nell’essere rimasti intatti.

Perché? Perché invece di mangiare la pianta, la sostanza chimica ha fatto mangiare i bruchi reciprocamente come dei cannibali. I cuccioli di bruco sono noti per cannibalismo in natura, ma di solito soltanto quando non hanno abbastanza da mangiare. Quando si trovano di fronte a una sostanza tossica, questi bruchi si sono attratti nel divorare i loro fratelli;

Autodifesa del Pomodoro: È necessario uno studio più approfondito

Naturalmente, in questo studio e stato usato molto più jasmonate metil che quanto una pianta di pomodoro potrebbe produrre, specialmente nel momento in cui un bruco comincia ad assaltare. Ma il metil-jasmonato agisce anche come un segnale chimico per avvertire le altre piante, che potrebbe aiutarle a prepararsi ad un attacco in arrivo. Tuttavia, bisogna fare ulteriori studi. “Gli esperimenti di follow-up sono in corso per affrontare la questione di come questa dinamica gioca quando gli erbivori possono muoversi tra più piante”, dice l’autore e l’ecologo John Orrock. “Ora che abbiamo dimostrato che può accadere, dobbiamo capire quanto spesso accade”.

Via