scienziati creano un nuovo test per anticorpi

Scienziati creano un nuovo test per anticorpi COVID-19

Poiché la pandemia del coronavirus continua a contagiare ancora migliaia di persone al giorno, gli scienziati creano un nuovo test per anticorpi COVID-19.

Scienziati creano un nuovo test per anticorpi COVID-19: di cosa si tratta

Gli scienziati della UNC School of Medicine hanno sviluppato un nuovo tipo di test per anticorpi. Si tratta di un test sperimentale semplificato. Potrebbe essere molto utile per testare migliaia di campioni di sangue nei laboratori che non dispongono di grandi risorse. I ricercatori, hanno pubblicato il loro lavoro su Science Immunology. Dunque, hanno creato un esame del sangue per individuare gli anticorpi del COVID-19. Nello specifico è stato preso di mira un pezzo della proteina spike SARS-CoV-2. Quel pezzo è chiamato dominio di legame del recettore o RBD.

Il loro test anticorpale basato su RBD può misurare i livelli di quel dominio, che hanno trovato correlato ai livelli degli importantissimi anticorpi neutralizzanti che forniscono l’immunità. L’RBD della proteina di picco in SARS-CoV-2 non è condiviso tra altri coronavirus umani o animali noti. Pertanto, è probabile che gli anticorpi contro questo dominio siano altamente specifici del COVID-19. Quindi questi anticorpi rivelano se un individuo è stato esposto al virus che può causare COVID-19. Infatti, quando i ricercatori hanno testato il sangue raccolto da persone esposte ad altri coronavirus, nessuno aveva anticorpi contro l’RBD di SARS-CoV-2.

La parola degli esperti

Sull’argomento è intervenuto la co-senior autore Aravinda de Silva, affermando quanto segue:

“Il nostro test è estremamente specifico per gli anticorpi anti-virus che causano COVID-19. Il che non è il caso di alcuni test anticorpali attualmente disponibili. I nostri risultati supportano fortemente l’uso di saggi di anticorpi basati su RBD per la sorveglianza a livello di popolazione e come correlazione dei livelli di anticorpi neutralizzanti nelle persone che si sono riprese da infezioni da SARS-CoV-2”.

Il primo e co-autore senior Prem Lakshmanane, PhD, assistente professore di microbiologia e immunologia presso l’UNC, ha inoltre dichiarato:

“Ora stiamo ulteriormente razionalizzando il nostro test in un saggio economico, in modo che invece del test impiegando dalle quattro alle cinque ore per completare, il nostro il saggio potrebbe essere completato in circa 70 minuti senza compromettere la qualità “.

Lo studio effettuato

Durante la chiusura del campus della UNC-Chapel Hill, Lakshmanane ha guidato un team di ricercatori tra cui Ramesh Jadi, PhD, Bruno Segovia-Chumbez e Rajendra Raut, PhD – ciascuno designato come impiegato di emergenza – per sviluppare il test da zero. Il team ha progettato nuovi antigeni e analizzato molti pazienti SARS-CoV-2 controllando campioni umani e animali. Dal giorno nove dopo l’insorgenza dei sintomi e, successivamente, il test UNC ha permesso ai ricercatori di identificare con precisione gli anticorpi basati su RBD verso SARS-CoV-2.

L’esperto di Coronavirus Ralph Baric, ha sviluppato un test per misurare gli anticorpi neutralizzanti nei campioni clinici. I test per la misurazione degli anticorpi neutralizzanti richiedono circa tre giorni per essere completati e spesso richiedono speciali strutture ad alto contenimento necessarie per lavorare in sicurezza con virus infettivi. Il laboratorio de Silva ha collaborato con David Martinez, PhD, nel laboratorio Baric per verificare se i livelli di anticorpi basati su RBD nei pazienti fossero correlati con i livelli di anticorpi neutralizzanti rilevati nel test Baric.De Silva, ricercatore di arbovirus di fama mondiale, ha affermato:

“Non vediamo la nostra ricerca come un mezzo per sostituire i test commerciali. I test commerciali sono fondamentali, soprattutto per prendere decisioni sulla gestione clinica dei singoli pazienti. Ma è troppo presto nella pandemia per sapere se i test commerciali sono adatti per identificare le persone che hanno avuto una malattia molto lieve o assente dopo l’infezione o se i test dicono qualsiasi cosa sull’immunità protettiva, poiché i ricercatori stanno ancora imparando a conoscere questo virus “.

Aggiungendo subito dopo:

“È importante che i ricercatori rimangano coinvolti, monitorino le risposte anticorpali e altri dettagli biologici. E perfezionino i test per soddisfare le diverse esigenze dei singoli pazienti, della comunità della salute pubblica e degli sviluppatori di vaccini”.

Fonte foto: pixabay

Autore dell'articolo: Emanuela Acri

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Grafica pubblicitaria, ha svolto gli studi all'Accademia di Belle Arti di Catanzaro e quella di Lecce, concludendo il percorso con il massimo dei voti. Appassionata di film horror e serie TV, collabora con alcuni siti online nella realizzazione di articoli di diversi argomenti,