Zanzare killer: scoperto parassita “Wolbachia” per renderle meno mortali

Quale animale uccide ogni anno il maggior numero di persone? Se pensi lo squalo, stai andando fuori strada. Stessa con gli orsi e leoni. Invece l’animale più mortale al mondo è più piccolo un chiodo: sono le zanzare che uccidono circa 725.000 persone ogni anno infettando le loro vittime con una serie di malattie. Gli scienziati hanno difficoltà a cercare di trovare un modo per fermare questi parassiti pericolosi per la vita e possono aver finalmente scoperto una soluzione sensazionale con un genere di batterio chiamato Wolbachia.

Febbre, la soluzione è Wolbachia

Ci sono alcuni modi per ridurre le malattie dalle zanzare. Dare vaccini contro le malattie stesse, ma questa è una sfida non molto semplice da attuare nei paesi in via di sviluppo e, comunque, non esistono ancora vaccini per molte malattie.

Si potrebbe provare a uccidere tutte le zanzare, ma abbiamo visto che gli insetti hanno sviluppato una resistenza all’insetticida (che era cancerogeno tra l’altro).

Quindi si sta lavorando sulle zanzare per renderli meno mortali. Sono state allevate per essere sterili, quindi avrebbero prodotto meno prole. In alternativa, se si potesse trovare una piccola vaccinazione contro le malattie che diffondono, potrebbero continuare a riprodursi senza uccidere così tanti umani. Ecco, adesso abbiamo buone notizie: Wolbachia può fare entrambe queste cose.

Wolbachia: parassita delle zanzare che impedisce la riproduzione e la malattia.

Wolbachia è un parassita che invade le cellule del corpo che lo ospita e le disordina con divisione cellulari, che lo aiutano a diffondersi attraverso i tessuti del corpo. Il tessuto che gli piace di più? Gli organi riproduttivi.

Nelle femmine, si fa strada nelle uova causando che quando un spermatozoo maschio infetto si mescola con le uova non infette, Wolbachia infetta le cellule sane. Ciò significa che un maschio infetto non può produrre prole con una femmina non infetta, rendendo i maschi funzionalmente sterili.

Ma non è tutto. Wolbachia può anche bloccare la diffusione della febbre della dengue, una malattia senza una cura che è comunemente soprannominata “febbre rottura” per il dolore paralizzante che i suoi malati sopportano. Wolbachia è come una centrale elettrica di parassiti che impedisce la riproduzione e la malattia.

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