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Diabete di tipo 1: cura che inganna il sistema immunitario; intervista al Dottore Francesco Dotta

Intervista al Direttore del Reparto di Diabetologia dell’Università di Siena impegnato nello studio del

diabete di tipo 1

 

Diabete : prendiamo in giro il sistema immunitario, cerchiamo di distrarlo: Qual è la situazione attuale sulle cure per il diabete?

Il diabete di tipo 1 è quello insulino-dipendente in cui il paziente ha bisogno di varie iniezioni di insulina tutti i giorni per sopravvivere. Una volta veniva chiamato diabete giovanile perché si pensava che colpisse soprattutto i bambini.

In realtà abbiamo visto che può comparire ad ogni età, così come il diabete di tipo 2 quello considerato tipico dell’adulto in sovrappeso si può verificare anche nei bambini. Detto questo il diabete di tipo 1 è una classica malattia di tipo autoimmune cioè in cui il sistema immunitario riconosce come estranee delle proprie componenti e le distrugge.

Nel caso del diabete queste componenti sono le cellule beta che producono l’insulina.
In tutti questi anni sono stati fatti enormi progressi in varie direzioni. Dal punto di vista terapeutico rispetto a 10-20 anni fa si è assistito a un miglioramento delle formulazioni dell’insulina che mimano l’insulina endogena.

Adesso riusciamo a cucire addosso al paziente una terapia che gli permette una vita quasi normale. Oltre a questo ci sono stati enormi progressi anche nel campo del pancreas artificiale che inietta l’insulina, oggi ne esistono di piccolissimi e sostituiscono le iniezioni. Così come nel monitoraggio della glicemia, ci sono metodiche non invasive.

identificare precocemente i soggetti che diventeranno diabetici di tipo 1

“È  stato scoperto che possiamo identificare precocemente i soggetti che diventeranno diabetici di tipo 1, attraverso il dosaggio di anticorpi specifici, una cosa che viene fatta nei bambini che hanno un fratello o un genitore col diabete.

La brutta notizia è che se identifichiamo questi soggetti non siamo ancora in grado di prevenire la malattia, tuttavia sapere di poter avere il diabete ha azzerato il rischio del coma diabetico.
A Siena stiamo cercando di capire il dialogo tra la betacellula e il sistema immunitario che la distrugge.

Cioè stiamo cercando di capire il perché avviene questo e come possiamo evitarlo. Tra le varie cose che abbiamo scoperto una cosa importante che è emersa è che in un sottogruppo di soggetti col diabete 1 c’è un’infezione virale delle betacellule che le rende più deboli e più vulnerabili al sistema immunitario. Quindi in soggetti geneticamente predisposti un’infezione virale può accelerare la distruzione delle betacellule da parte del sistema immunitario.

Ad esempio un paziente che sarebbe diventato diabetico in vent’anni, a causa dell’infezione lo diventa in sei mesi. Noi stiamo cercando di capire i meccanismi per i quali i virus vanno a infettare le cellule beta. ”

“
L’altro aspetto su cui stiamo lavorando è il microbioma intestinale, perché è stato visto che i microbi che stanno nel nostro intestino influenzano moltissimo la risposta immunitaria.

Abbiamo fatto degli studi su modelli sperimentali e si è visto che l’utilizzo di sostante probiotiche come il lactobacillo, componenti che si trovano anche negli yogurt, va a migliorare la qualità del microbioma intestinale e blocca i fenomeni infiammatori che causano il diabete.

Forti di questo abbiamo avuto un grosso finanziamento da parte della Comunità Europea grazie al quale abbiamo scoperto che dando un lactobacillo che fa vedere l’insulina al sistema immunitario intestinale, rendiamo il sistema immunitario tollerante all’insulina stessa e di conseguenza il sistema immunitario non distrugge più le betacellule.

È  un approccio non invasivo con cui riusciamo ad educare il sistema immunitario a lasciare perdere le betacellule perché espandiamo una popolazione di linfociti regolatori protettivi tramite il lactobacillo.

In pratica prendiamo in giro il sistema immunitario, cerchiamo di distrarlo.Oltre a questo ci sono altre strategie che cercano di rinforzare le difese delle cellule beta, anche quella è una linea di ricerca molto interessante.

Per concludere un’altra area nell’ambito della medicina di precisione è cercare di individuare tramite un semplice prelievo di sangue non solo le persone con una predisposizione per la malattia ma anche le persone che risponderanno o meno a un certo tipo di terapia.

Abbiamo delle linee guida sui farmaci ma spesso non funzionano su tutti, cerchiamo quindi di identificare in anticipo i soggetti che possono avere degli effetti collaterali.”

Il professor Francesco Dotta si occupa di ricerca in ambito diabetologico. Attualmente è impegnato in una serie di progetti di ricerca mirati alla caratterizzazione di vari aspetti immunopatogenetici del diabete tipo 1 e di altre endocrinopatie autoimmuni presso l’Università di Siena.

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Autore dell'articolo: Redazione Webmagazine24