Genetica e DNA: Ricercatori Statunitensi riscrivono la storia di Neanderthal

Miami (AFP), Un nuovo modo di utilizzare il DNA per raccogliere nella storia dell’umanità sta riscrivendo ciò che gli esperti sanno sui nostri cugini a lungo estinti, hanno detto i ricercatori statunitensi, il Neanderthal grazie alla genetica.

Le ricerche precedenti hanno suggerito che, quasi alla fine della loro esistenza, circa 40.000 anni fa, solo circa 1.000 neandertalesi sono rimasti sulla Terra. Ma il nuovo studio dimostra che la loro popolazione era molto più grande – probabilmente numerata nelle decine di migliaia – sebbene esistessero in gruppi isolati in tutta Europa, ha dichiarato la relazione negli Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze.

Gli indizi genetici includono il DNA del Neanderthal che contiene mutazioni che di solito si verificano in piccole popolazioni con poca diversità genetica. Inoltre, i resti di Neanderthal – trovati in varie località – sono geneticamente diversi tra loro.

 

Utilizzando un nuovo metodo per analizzare i dati della sequenza DNA, i ricercatori hanno anche scoperto che i neandertaliani si sono separati da un altro lignaggio misterioso, conosciuto come Denisovans, circa 744.000 anni fa, molto prima di ogni altra stima della suddivisione.

Studio basato sul confronto della genetica di Eurasiosi Moderni, Africani Moderni, Neandertaliani e Denisovani.

Dopo di ciò, la popolazione mondiale del Neanderthal è cresciuta a decine di migliaia. Non si sa molto sui Denisovani, talvolta descritti come i cugini orientali dei neandertaliani. Solo alcuni pezzi dei loro resti, compresi alcuni denti e un osso di pinkie, sono stati trovati. Sia Denisovani che neandertaliani si sono uniti con gli antenati degli uomini moderni, che sono emersi dall’Africa circa 60.000 anni fa.

I ricercatori non sono sicuri di sapere esattamente perché i neandertaliani o i Denisovani alla fine sono morti, ma potrebbe essere dovuto a un clima duro, o una concorrenza per spaventare risorse con gli umani moderni.

Lo studio era basato sul confronto genomico di quattro popolazioni umane: Eurasiosi Moderni, Africani Moderni, Neandertaliani e Denisovani.

Questo metodo statistico migliorato, chiamato legofito, ha aiutato i ricercatori a stimare la percentuale di geni del Neanderthal che scorre nelle popolazioni eurasiatiche moderne – che hanno confermato è stato circa il due per cento.

Il metodo ha rivelato la data in cui queste popolazioni ancestrali si sono divergenti l’una dall’altra e le loro dimensioni della popolazione.

Via