ISS: I Russi sostengono di aver trovato la prima vita extraterrestre

La fantascienza ci ha insegnato ad aspettarci che il nostro primo contatto con la vita aliena sia un evento epocale, con segnali radio di un’altra civiltà che riempiono le nostre onde radio e persino l’arrivo di una nave spaziale aliena o due. La realtà è in qualche modo meno eccitante e gli scienziati si aspettavano da tempo che la nostra prima scoperta della vita extraterrestre fosse sulla scala microscopica, questo e quello avvenuto sulla ISS .

Ora, l’agenzia spaziale russa afferma che potrebbe essersi imbattuta in questo, e potrebbe essersi nascosto sotto i nostri occhi per molto tempo.

A quanto pare, i cosmonauti russi hanno scoperto minuscoli batteri su un tampone raccolto al di fuori della Stazione Spaziale Internazionale, e sono fiduciosi che gli organismi non siano originari del nostro pianeta. Se la scoperta può essere confermata, sarebbe la prima vera prova concreta della vita extraterrestre. Questo è un grosso problema.

“In qualche modo questi tamponi presentano batteri che non erano presenti durante il lancio del modulo ISS”

I tamponi, raccolti anni fa apparentemente trascurati, contenevano batteri viventi che potevano provenire dallo spazio. “In qualche modo questi tamponi presentano batteri che non erano presenti durante il lancio del modulo ISS”, spiega il cosmonauta russo Anton Shkaplerov. “Cioè, sono venuti dallo spazio e si sono depositati lungo la superficie esterna. Sono stati studiati finora e sembra che non rappresentino un pericolo”.

Insieme ai presunti batteri alieni, altri batteri ritenuti originari della Terra sono stati trovati sui tamponi. Sopravvivere nel vuoto dello spazio non è un’impresa facile, e le intense fluttuazioni di temperatura non sono riuscite ad uccidere i batteri nel corso di tre anni, il che è davvero impressionante. Non è chiaro esattamente come i ricercatori siano stati in grado di distinguere tra batteri terrestri e batteri alieni che apparivano all’interno degli stessi campioni.

I batteri sono stati riportati sulla Terra sui tamponi e ora vengono studiati, anche se l’agenzia spaziale russa dice che non dovrebbero essere considerati pericolosi.

Via