Cambiamenti climatici in Groenlandia: sciolto un gran ghiacciaio

Cambiamenti climatici in Groenlandia: sciolto un gran ghiacciaio

         
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I cambiamenti climatici portano nuove modifiche in Groenlandia. Il caldo dovuto all’aumento delle temperature ha sciolto una nuova sezione di ghiaccio. La sezione espulsa copre circa 110 km quadrati. Le immagini satellitari mostrano che si è frantumato in tanti piccoli pezzi. “L’atmosfera in questa regione si è riscaldata di circa 3 °C dal 1980, ha affermato la dott.ssa Jenny Turton. “E nel 2019 e nel 2020, ha registrato temperature estive record“, ha detto a BBC News il ricercatore polare dell’Università Friedrich-Alexander in Germania.

Il Nioghalvfjerdsfjorden, un fiordo della Groelandia, è lungo circa 80 km e largo 20 ed è l’estremità anteriore galleggiante della Corrente di ghiaccio della Groenlandia nordorientale, dove scorre dalla terraferma nell’oceano per diventare galleggiante. Al suo bordo d’attacco, il ghiacciaio 79N si divide in due, con un ramo minore che gira direttamente a nord. È questo ramo, o affluente, chiamato ghiacciaio di Spalte, che ora si è disintegrato. Il ghiacciaio era già pesantemente fratturato nel 2019. Il calore di questa estate è stata la sua ultima rovina. Il ghiacciaio di Spalte è diventato una flottiglia di iceberg.

Cambiamenti climatici in Groenlandia: quali sono le conseguenze?

Guardando da vicino le immagini satellitari e le temperature dell’aria più elevate registrate nella regione è evidente la presenza di stagni di fusione che si trovano in cima alla piattaforma di ghiaccio. La presenza di tale acqua liquida è spesso problematica per le piattaforme di ghiaccio. Se riempie i crepacci, può aiutare ad aprirli. L’acqua spingerà verso il basso sulle fessure, guidandole fino alla base del ripiano in un processo noto come idrofratturazione. Questo indebolirà una piattaforma di ghiaccio, portandola al distacco.

Gli oceanografi hanno anche documentato temperature del mare più calde. Questo significa che la piattaforma di ghiaccio si sta quasi certamente sciogliendo anche da sotto.79N è diventata ‘la più grande piattaforma di ghiaccio artica rimasta’ solo di recente, dopo che il ghiacciaio Petermann nel nord-ovest della Groenlandia ha perso molta area nel 2010 e nel 2012“, ha spiegato il prof Jason Box del Geological Survey of Denmark and Greenland (GEUS).

Ciò che rende 79N così importante è il modo in cui è attaccato alla calotta glaciale interna. Ciò significa che un giorno – se il clima si riscalda come ci aspettiamo – questa regione diventerà probabilmente uno dei principali centri di azione per la deglaciazione della Groenlandia”. La corrente di ghiaccio della Groenlandia nord-orientale drena circa il 15% della calotta glaciale interna. Il torrente incanala il suo ghiaccio lungo la N79 o il ghiacciaio appena a sud Zachariae Isstrom. Zachariae ha già perso la maggior parte della sua superficie di ghiaccio galleggiante.

Il prof Box ha detto che l’N79 potrebbe resistere più a lungo perché è stato rinchiuso proprio all’estremità anteriore da alcune isole. Ciò conferisce un certo grado di stabilità. Nonostante ciò, lo strato diventa sempre più sottile.

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Fonte immagine copertina: Pixabay

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Autore dell'articolo: Francesco Menna

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Mi chiamo Francesco, classe 96. Laureato in Ingegneria Meccanica e studente alla magistrale di Ingegneria Meccanica per l'Energia e l'Ambiente alla Federico II di Napoli. Passione sfrenata per tutto ciò che ha un motore e va veloce. Per info e collaborazioni inviare una mail a framenna96@gmail.com