Covid-19

Covid-19 diventerà un comune malanno di stagione?

         
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Entro il prossimo decennio, il nuovo coronavirus responsabile del Covid-19 potrebbe diventare poco più che un fastidio. Causerà nient’altro che comune tosse e raffreddore. Questo possibile futuro risulta previsto da modelli matematici che incorporano le lezioni apprese dall’attuale pandemia su come cambia l’immunità del nostro corpo nel tempo. Gli Scienziati dell’Università dello Utah hanno condotto la ricerca, ora pubblicata sulla rivista Viruses.

Questo mostra un possibile futuro che non è stato ancora completamente affrontato“, afferma Fred Adler, PhD, professore di matematica e scienze biologiche. “Nel prossimo decennio, la gravità del Covid-19 potrebbe diminuire man mano che le popolazioni sviluppano collettivamente l’immunità“.

I risultati suggeriscono che i cambiamenti nella malattia potrebbero essere guidati da adattamenti della nostra risposta immunitaria piuttosto che da cambiamenti nel virus stesso. Sebbene SARS-CoV-2 (il coronavirus a volte mortale che causa il Covid-19) sia il membro più noto di quella famiglia di virus, altri coronavirus stagionali circolano nella popolazione umana e sono molto più benigni. Alcune prove indicano che uno di questi parenti che causano il raffreddore potrebbe essere stato grave una volta, dando origine alla pandemia di “influenza russa” alla fine del XIX secolo. I parallelismi hanno portato gli scienziati a chiedersi se la gravità della SARS-CoV-2 potesse diminuire in modo simile nel tempo.

Il futuro del Covid-19: cosa potrebbe succedere?

Per testare l’idea, hanno costruito dei modelli matematici che incorporano prove sulla risposta immunitaria del corpo alla SARS-CoV-2 sulla base dei seguenti dati dell’attuale pandemia.

  • È probabile che vi sia una risposta alla dose tra l’esposizione al virus e la gravità della malattia;
  • Una persona esposta a una piccola dose di virus avrà maggiori probabilità di contrarre un caso lieve di Covid-19;
  • Al contrario, gli adulti esposti a una grande dose di virus hanno maggiori probabilità di avere una malattia grave e di diffondere più virus;
  • Indossare la mascherina e l’allontanamento sociale riducono la dose virale;
  • È improbabile che i bambini sviluppino una malattia grave;
  • Gli adulti che hanno avuto il Covid-19 o sono stati vaccinati sono protetti contro malattie gravi.

L’esecuzione di diverse versioni di questi scenari ha mostrato che i meccanismi in combinazione creano una situazione in cui una percentuale crescente della popolazione diventerà predisposta a malattie lievi a lungo termine. Gli scienziati hanno ritenuto che la trasformazione fosse sufficientemente significativa da richiedere un nuovo termine. In questo scenario, SARS-CoV-2 diventerebbe “solo un altro coronavirus stagionale“.

All’inizio della pandemia, nessuno aveva visto il virus prima“, spiega uno degli autori. “Il nostro sistema immunitario non era preparato. I modelli mostrano che man mano che più adulti diventano parzialmente immuni, sia attraverso una precedente infezione o vaccinazione, le infezioni gravi scompaiono quasi completamente nel prossimo decennio. Alla fine, le uniche persone che saranno esposte al virus per la prima volta saranno i bambini, e sono naturalmente meno inclini a malattie gravi”.

Le aspettative dello studio

Il nuovo approccio è riconoscere la competizione in atto tra infezioni da Covid-19 lievi e gravi e chiedersi quale tipo persisterà a lungo termine“, spiegano. “Abbiamo dimostrato che le infezioni lievi vinceranno. Esse addestreranno il nostro sistema immunitario a combattere le infezioni gravi“.

I modelli non tengono conto di ogni potenziale influenza sulla traiettoria della malattia. Ad esempio, se nuove varianti di virus superano l’immunità parziale, il Covid-19 potrebbe peggiorare. Inoltre, le previsioni si basano sui presupposti chiave del modello che regge.

Il nostro prossimo passo è confrontare le nostre previsioni del modello con i dati più recenti sulla malattia per valutare in che direzione sta andando la pandemia mentre sta evolvendo. Sembra che le cose stiano andando in una direzione buona o cattiva? La percentuale di casi lievi è in aumento? Potrebbe influenzare le decisioni che prendiamo come società“.

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Fonte immagine copertina: Pixabay

Autore dell'articolo: Francesco Menna

Mi chiamo Francesco, classe 96. Laureato in Ingegneria Meccanica e studente alla magistrale di Ingegneria Meccanica per l'Energia e l'Ambiente alla Federico II di Napoli. Passione sfrenata per tutto ciò che ha un motore e va veloce. Per info e collaborazioni inviare una mail a framenna96@gmail.com