Linux arriva su Marte: l'atterraggio di Perseverance

Oggi Sbarca su Marte, il rover Perseverance della NASA

         
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È il giorno dello sbarco di Perseverance e tutti gli occhi sono puntati sul Pianeta Rosso. Il rover ha trascorso gli ultimi sette mesi volando a una distanza 202 milioni di chilometri da Marte alla ricerca di segni di vita antica. Assisteremo ai “sette minuti di terrore” e, se tutto va bene, il suo touchdown sulla ruota segnalerà l’inizio del rover più potente che abbia mai vagato sulla superficie marziana. Perseverance trasmetterà le informazioni in 4K ad alta definizione. Inoltre metterà da parte promettenti campioni di roccia per una missione di ritorno del campione e lancerà il primo elicottero interplanetario. Nel frattempo fotograferà, mirerà con il laser e indaga su obiettivi nell’antico delta del cratere Jezero. Lo sbarco è previsto per le 21.55 ora italiana con 11 minuti di ritardo rispetto al vero atterraggio che dovrebbe essere avvenuto alle 21.44.

Questa missione ha richiesto un decennio di preparazione. Vari funzionari della NASA hanno espresso molta eccitazione e trepidazione nella conferenza stampa di mercoledì. Inoltre, capire meglio Perseverance viene dopo averla contestualizzata con i 50 anni circa di missioni su Marte che sono arrivate prima. Il lavoro di base per questa missione di ricerca della vita è iniziato con l’esplorazione dei segni dell’acqua dall’orbita, l’atterraggio di alcune missioni e l’invio dei primi rover alla fine degli anni ’90 e all’inizio degli anni 2000.

Perseverance sbarca su Marte: a breve l’atterraggio

Negli ultimi minuti prima dell’atterraggio, Perseverance utilizzerà l’intelligenza artificiale per cercare il sito di atterraggio più sicuro sottostante. Dunque apporterà le modifiche finali per atterrare dolcemente sulla superficie. L’atterraggio diretto dal computer è una necessità perché la velocità della luce tra la Terra e Marte è troppo grande perché qualcuno possa guidare a mano il rover da remoto, fino in fondo. I controllori non sono stati inattivi negli ultimi mesi, tuttavia, hanno trascorso del tempo per assicurarsi che Perseverance mantenga il suo atterraggio cruciale. Infatti, per circa nove anni prima del lancio di Perseverance, stavano già discutendo di come sarebbero proceduti gli ultimi minuti della missione, ha detto Wallace. Nelle settimane più recenti c’è stata anche molta pratica, preparazione dei vari sistemi.

I nostri sistemi sono armati e pronti per eseguire gli schieramenti necessari per eseguire l’entrata, la discesa e l’atterraggio“, ha detto Wallace. “Abbiamo testato i nostri motori e i nostri sensori di guida. Sono pronti per partire, e in realtà abbiamo solo qualche altra interazione pianificata con la navicella spaziale. Ma se necessario, Perseverance potrebbe già atterrare da solo, senza ulteriore aiuto“.

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Fonte immagine copertina: Pixabay

Autore dell'articolo: Francesco Menna

Mi chiamo Francesco, classe 96. Laureato in Ingegneria Meccanica e studente alla magistrale di Ingegneria Meccanica per l'Energia e l'Ambiente alla Federico II di Napoli. Passione sfrenata per tutto ciò che ha un motore e va veloce. Per info e collaborazioni inviare una mail a framenna96@gmail.com