La privazione del sonno porta il cervello a “mangiare se stesso”

Quando ci si sente particolarmente stanchi, ci siamo accorti sicuramente che la nostra capacità di ragionare si riduce notevolmente. Un nuovo studio ha suggerito che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che la privazione del sonno può causare al cervello una sorta di “automangiarsi“.
Una nuova ricerca, condotta da Michele Bellesi dell’Università Politecnica delle Marche in Italia e pubblicata nel Journal of Neuroscience, ha analizzato il cervello dei topi che hanno avuto un sonno normale, sonno spontaneo, privazione del sonno e privazione cronica.

Come funziona lo studio del sonno

Utilizzando il software di scansione facciale, gli scienziati hanno misurato le sinapsi e i processi cellulari nella corteccia frontale dei topi. Specificamente guardando le cellule (chiamate cellule di astrociti), i ricercatori hanno scoperto che i topi privati ​​di sonno mostravano una maggior attività di queste cellule.
I risultati suggeriscono che gli astrociti iniziano a distruggere detriti del cervello.
«Mostriamo per la prima volta che parti delle sinapsi sono letteralmente mangiate dagli astrociti a causa della perdita del sonno», ha detto Bellesi al New Scientist. Ha aggiunto che non è necessariamente una cosa negativa, poiché potrebbe essere solo il modo del cervello di “pulire” i vecchi detriti di esso.
Lo studio ha anche esaminato l’effetto sulle cellule microgliali che rappresentano circa il 15% delle cellule presenti nel cervello. Queste cellule si aggirano per le placche, i neuroni e agenti danneggiati o inutili nel cervello e si trovano anche nel midollo spinale.
Lo studio ha mostrato che la restrizione cronica del (restando svegli per cinque giorni) ha portato all’aumento dell’attività delle cellule microgliali.
«Sappiamo già che l’attivazione microgliale è stata osservata in Alzheimer e in altre forme di neurodegenerazione», ha affermato.

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