Covid-19

“Fungo Nero” e COVID-19: bufala o verità

         
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Il corpo umano non è il solito habitat per i funghi che appartengono all’ordine Mucorales, che comprende specie che si trovano tipicamente nel suolo, nella polvere, nella vegetazione in decomposizione e nello sterco animale. Il nostro sistema immunitario di solito è più di una partita per i funghi, ma una “trinità empia” di diabete, Covid-19 e trattamento con steroidi può indebolire l’immunità di una persona a tal punto che questi microrganismi possono prendere piede. Il diabete non solo aumenta il rischio di una persona ammalarsi gravemente di Covid-19, ma fornisce anche condizioni in cui le infezioni fungine possono prosperare. A peggiorare le cose, sia il Covid-19 che il desametasone steroideo, che i medici di terapia intensiva usano per curarlo, sopprimono l’immunità.

L’infezione conseguente, nota come mucormicosi o zigomicosi, si diffonde rapidamente dal naso al viso, alla mascella, agli occhi e al cervello. Il 26 maggio 2021, ci sono stati 11.717 casi confermati di mucormicosi in India, che ha più persone affette da diabete rispetto a qualsiasi altro paese al mondo, ad eccezione della Cina. Anche prima della pandemia, la prevalenza della mucormicosi potrebbe essere stata 70 volte superiore in India rispetto alla cifra complessiva per il resto del mondo.

Il fungo blocca il flusso sanguigno, che uccide il tessuto infetto. È questo tessuto morto, o necrotico, che provoca la caratteristica colorazione nera della pelle delle persone, piuttosto che il fungo stesso. Tuttavia, il termine “fungo nero” sembra essere rimasto. Il professor Malcolm Richardson, professore di micologia medica presso l’Università di Manchester nel Regno Unito, ha dichiarato a Medical News Today che il nome è “totalmente inappropriato”.

Che cos’è un Fungo Nero e che c’entra con il Covid-19

Da un punto di vista micologico, il termine ‘fungo nero’ (o ‘lieviti neri’) è limitato ai funghi chiamati dematiacei, che hanno melanina nelle loro pareti cellulari. Molte persone hanno cercato di correggerlo su Twitter, ma senza successo“. Ha detto che i media in India ora stanno usando i termini altrettanto fuorvianti “fungo bianco” e “fungo giallo” per descrivere presunte varianti di mucormicosi.

Senza un trattamento immediato con un farmaco antimicotico e un intervento chirurgico per rimuovere il tessuto necrotico, la mucormicosi è spesso fatale. Prima della pandemia, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riportavano un tasso di mortalità complessivo del 54%. Una revisione sistematica del 2021 di tutti i casi correlati a COVID-19 pubblicata nella letteratura scientifica ha rilevato 101 casi: 82 dei quali in India e 19 nel resto del mondo. Tra questi casi, il 31% è stato fatale.

Il dottor Awadhesh Kumar Singh e i suoi coautori riferiscono che circa il 60% di tutti i casi si è verificato durante un’infezione attiva da SARS-CoV-2 e che il 40% si è verificato dopo il recupero. In totale, l’80% dei pazienti aveva il diabete e il 76% era stato trattato con corticosteroidi.

Si può trasmettere?

Sui social stanno circolando diverse teorie sulla fonte delle infezioni da mucormicosi, molte delle quali infondate. Fondamentalmente, la mucormicosi non può essere trasmessa da persona a persona, quindi non è necessario che le persone si isolino, a meno che, ovviamente, non abbiano un’infezione da SARS-CoV-2 in corso. Piuttosto, la fonte dell’infezione è ambientale, dalle spore trasportate dall’aria prodotte dai funghi.

Alcuni esperti dei media hanno concluso che i funghi devono crescere nell’acqua sporca nelle bombole di ossigeno o negli umidificatori ospedalieri. Tuttavia, non ci sono prove che ciò possa accadere e i micologi hanno sottolineato che i funghi non possono produrre spore nel fluido. Inoltre, l’ossigeno puro immagazzinato in bombole rischia di essere dannoso per la crescita di microrganismi di ogni tipo.

Questo è un mito. Non ci sono prove che le maschere facciali possano ospitare i funghi. Un’altra teoria popolare è che la muffa nera a volte vista sulle cipolle nei frigoriferi sia il fungo Mucorales e, quindi, una potenziale fonte di infezione. Come abbiamo visto, le specie in questione non sono nere. In effetti, la muffa nera che si trova su cipolle e aglio è solitamente il fungo Aspergillus  niger.

In un articolo del 2019, il prof. Richardson e il suo coautore spiegano che i funghi Mucorales crescono su pane ammuffito, frutta e verdura in decomposizione, detriti delle colture, terreno, compost ed escrementi animali. Sottolinea che hanno un elevato fabbisogno di umidità ed è improbabile che sopravvivano su materiali da costruzione comuni, come legno, superfici verniciate e piastrelle di ceramica.

Come curarlo?

Un video che sta facendo il giro sui social media propone che una miscela di olio di senape, allume di potassio, salgemma e curcuma possa curare la mucormicosi. In realtà, gli unici trattamenti provati sono la chirurgia per rimuovere il tessuto necrotico e l’anfotericina B antimicotica. Tuttavia, l’India ora deve affrontare una grave carenza di farmaci. Altrettanto importante, i medici sono invitati ad affrontare le cause alla base della ridotta immunità, in particolare il diabete mal gestito e l’uso eccessivo di corticosteroidi.

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Autore dell'articolo: Francesco Menna

Mi chiamo Francesco, classe 96. Laureato in Ingegneria Meccanica e studente alla magistrale di Ingegneria Meccanica per l'Energia e l'Ambiente alla Federico II di Napoli. Passione sfrenata per tutto ciò che ha un motore e va veloce. Per info e collaborazioni inviare una mail a framenna96@gmail.com