Microplastiche nell'acqua: rischi anche per acqua potabile

Microplastiche nell’acqua: rischi anche per acqua potabile

         
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Le microplastiche (plastica di dimensione minore 5 mm) e il loro impatto negativo sulla salute sono stati studiati negli oceani, nei fiumi e persino nel suolo. Gli scienziati hanno iniziato a confrontare i risultati con la miriade di impatti sulla salute umana che la loro presenza potrebbe avere. Un collegamento poco studiato, ma critico, nel ciclo è l’acqua sotterranea, che è spesso una fonte di acqua potabile. Dunque ancora una volta torniamo a parlare di microplastiche nell’acqua.

Le microplastiche nelle acque sotterranee probabilmente influenzano la salute umana. Tuttavia solo una manciata di studi ha esaminato l’abbondanza e il movimento delle microplastiche nelle acque sotterranee. Questo divario significa che il potenziale di effetti negativi sulla salute rimane in gran parte sconosciuto.

All’incontro annuale 2020 della Geological Society of America, Teresa Baraza Piazuelo, Ph.D. candidata alla Saint Louis University, contribuirà a colmare questa lacuna di conoscenze presentando una nuova ricerca sulle microplastiche delle acque sotterranee in una falda acquifera carsica. “Non abbiamo molte ricerche sulla microplastica nell’acqua sotterranea“, afferma Baraza. “Rappresenta un argomento nuovissimo. C’è stato un boom di ricerche sulle microplastiche nell’oceano, anche nei suoli. Ma per capire fino in fondo una cosa, bisogna esplorarla in tutti i suoi aspetti“.

Microplastiche nell’acqua: i rischi per la salute umana

Le microplastiche presentano molteplici rischi fisici e chimici per gli ecosistemi in cui sono presenti. Tali rischi aggravano dalla longevità della plastica negli ambienti naturali. “Dal momento che sono di plastica, sono molto resistenti“, dice Baraza. “È per questo che la plastica è fantastica. Ma non si degrada facilmente. La capacità delle microplastiche di rimanere nei loro ambienti per decenni o più ha effetti negativi cumulativi. Tali microplastiche hanno effetto sia sugli organismi che sulla qualità dell’ecosistema.

La loro minaccia chimica deriva in gran parte dalla loro capacità di trasportare composti nocivi sulle loro superfici.  Quando gli organismi ingeriscono microplastiche, ingeriscono anche le tossine. Man mano che gli organismi più grandi consumano quelli più piccoli, le tossine possono accumularsi. Questo processo prende il nome di bioaccumulo. Tutto ciò provoca disfunzioni degli organi, mutazione genetica o morte.

Gli ecosistemi delle grotte sono noti per essere super fragili all’inizio“, spiega. “Tutti gli organismi delle caverne – salamandre, pesci ciechi – sono sensibili. Quindi qualsiasi contaminante introdotto potrebbe danneggiare quegli ecosistemi“. Le acque sotterranee possono rimanere nella stessa falda acquifera da decine a centinaia di anni, o anche più a lungo. Combinare questo lungo tempo di permanenza con la resistenza della plastica alla degradazione significa che quegli effetti chimici potrebbero effettivamente accumulare nell’acqua e in qualsiasi organismo al suo interno. Ciò aumenta la probabilità di bioaccumulo tossico. Insieme, questi potrebbero provocare la contaminazione a lungo termine delle fonti d’acqua con effetti sulla salute e danni all’ecosistema poco conosciuti.

Da dove arrivano le microplastiche

Ma da dove provengono le microplastiche nelle acque sotterranee? E come si muovono attraverso le falde acquifere?Per rispondere a questa domanda i ricercatori hanno campionato le acque sotterranee di una grotta del Missouri settimanalmente, durante tutto l’anno. Successivamente hanno analizzato la chimica e il carico di microplastiche. Precedenti studi sulle microplastiche delle acque sotterranee sono stati limitati a condizioni di scarse precipitazioni. Perciò studiano anche come gli eventi di inondazione influenzano le concentrazioni di microplastiche nelle acque sotterranee.

Finora, hanno scoperto che mentre le microplastiche aumentano nelle acque sotterranee durante un evento alluvionale, c’è anche un secondo picco nelle microplastiche dopo che l’inondazione inizia a diminuire. La spiegazione è che ci sono due fonti di microplastiche per le acque sotterranee. Troviamo quelle che si trovano già nel sottosuolo e quelle che vengono rilasciate di recente dalla superficie. Sapere da dove proviene la plastica potrebbe aiutare a mitigare la contaminazione futura.

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Fonte immagine copertina: Pixabay

Autore dell'articolo: Francesco Menna

Mi chiamo Francesco, classe 96. Laureato in Ingegneria Meccanica e studente alla magistrale di Ingegneria Meccanica per l'Energia e l'Ambiente alla Federico II di Napoli. Passione sfrenata per tutto ciò che ha un motore e va veloce. Per info e collaborazioni inviare una mail a framenna96@gmail.com