Come finisce una pandemia? Il vaccino porterà le vite alla normalità?

Come finisce una pandemia? Il vaccino porterà le vite alla normalità?

         
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Proprio come la peste nera, l’influenza e il vaiolo, il Covid-19 influenzerà quasi ogni aspetto della nostra vita, anche dopo la comparsa del vaccino. Ma come finisce una pandemia? Esistono diversi modi e di sicuro servirà ancora molto tempo. Il 7 settembre 1854, nel bel mezzo di una furiosa epidemia di colera, il medico John Snow si rivolse al consiglio dei tutori della parrocchia di St James per chiedere il permesso di rimuovere la maniglia da una pompa dell’acqua pubblica in Broad Street a Soho di Londra. Snow ha osservato che 61 vittime del colera avevano recentemente attinto acqua dalla pompa. Dunque ha ritenuto che l’acqua contaminata fosse la fonte dell’epidemia. La sua richiesta fu accolta e, anche se ci sarebbero voluti altri 30 anni perché la teoria dei germi del colera venisse accettata, la sua azione pose fine all’epidemia.

Mentre ci prepariamo per un nuovo DPCM riguardo le restrizioni sul coronavirus, sarebbe bello pensare che qualcuno abbia in vista un endpoint simile per il Coronavirus. Sfortunatamente, la storia suggerisce che le epidemie raramente hanno un finale così netto come l’epidemia di colera del 1854. Al contrario: come ha osservato lo storico sociale della medicina Charles Rosenberg, la maggior parte delle epidemie “va verso la chiusura“. Ad esempio, sono passati 40 anni dall’identificazione dei primi casi di Aids, eppure ogni anno 1,7 milioni di persone vengono infettate dall’HIV. In effetti, in assenza di un vaccino, l’Organizzazione mondiale della sanità non prevede di prenderlo in considerazione prima del 2030.  Come finisce una pandemia? Vediamo le soluzioni proposte.

Come finisce una pandemia? Le soluzioni provate finora

La dichiarazione di Great Barrington, che sostiene la diffusione controllata del coronavirus nelle fasce di età più giovani insieme al ricovero degli anziani, attinge a un desiderio simile di bandire la paura del Covid-19 e portare la chiusura narrativa a questa pandemia. Implicita nella dichiarazione firmata dagli scienziati di Harvard e di altre istituzioni è l’idea che le pandemie siano fenomeni tanto sociali quanto biologici. Pertanto se fossimo disposti ad accettare livelli più elevati di infezione e morte raggiungeremmo l’immunità di gregge più rapidamente e torneremmo alla normalità prima.

Ma altri scienziati, scrivendo sul Lancet, affermano che la strategia del Great Barrington si basa su un “errore pericoloso”. Non hanno trovato prove di una “immunità di gregge” duratura al coronavirus a seguito di infezione naturale. Piuttosto che porre fine alla pandemia, sostengono, la trasmissione incontrollata nei giovani potrebbe semplicemente provocare epidemie ricorrenti. Non è un caso che in Inghilterra abbiano chiamato la loro petizione rivale “il memorandum di John Snow“. L’azione decisiva di Snow a Soho potrebbe aver posto fine all’epidemia del 1854, ma il colera tornò nel 1866 e nel 1892. Fu solo nel 1893, quando in India iniziarono le prime sperimentazioni di massa sul vaccino contro il colera, che divenne possibile prevedere il controllo scientifico razionale di colera e altre malattie. Il culmine di questi sforzi arrivò nel 1980 con l’eradicazione del vaiolo. Rappresenta la prima e ancora l’unica malattia ad essere eliminata dal pianeta.

Tuttavia, questi sforzi erano iniziati 200 anni prima con la scoperta di Edward Jenner nel 1796 che poteva indurre l‘immunità contro il vaiolo con un vaccino prodotto dal virus del vaiolo bovino correlato. Con più di 170 vaccini per il Covid-19 in fase di sviluppo, si spera di non dover aspettare così a lungo questa volta. Tuttavia, il professor Andrew Pollard, il capo della sperimentazione sui vaccini dell’Università di Oxford, avverte che non dovremmo aspettarci un colpo nel prossimo futuro.

Porre fine alla pandemia: come?

In un seminario online la scorsa settimana, Pollard ha detto che nelle migliore delle ipotesi il vaccino potrebbe arrivare nell’estate del 2021 ma per gli operatori sanitari. Da qui capiamo, dunque che potremmo dover indossare le mascherine almeno fino a luglio. L’altro modo in cui la pandemia potrebbe essere portata a termine è con un sistema di test-and-trace davvero eccezionale. Una volta che siamo in grado di sopprimere il tasso di riproduzione al di sotto di 1 ed essere sicuri di mantenerlo lì, con il distanziamento sociale potremmo risolvere.. Certo, di tanto in tanto potrebbero essere necessarie alcune misure locali, ma non ci sarebbe più bisogno di restrizioni generali per evitare che i contagi crescano esponenzialmente.

Essenzialmente, il Covid-19 diventerebbe un’infezione endemica, come l’influenza o il comune raffreddore, e svanirebbe in secondo piano. Questo è ciò che sembra essere accaduto dopo le pandemie influenzali del 1918, 1957 e 1968. In ogni caso, fino a un terzo della popolazione mondiale è stata infettata. Sebbene il bilancio delle vittime fosse elevato (50 milioni nella pandemia del 1918-19, circa 1 milione ciascuno nel 1957 e nel 1968), entro due anni erano finiti, o perché avevano raggiunto l’immunità di gregge o perché i virus hanno perso la loro virulenza.

Lo scenario da incubo è che Sars-CoV-2 non svanirà ma tornerà più volte. Un po’ come successo con la peste nera del XIV secolo, che ha causato ripetute epidemie europee tra il 1347 e il 1353. Qualcosa di simile accadde nel 1889-90 quando l’ “influenza russa” diffuse dall’Asia centrale all’Europa e al Nord America. È chiaro, dunque che il come finisce una pandemia risulta piuttosto variegato.

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Fonte immagine copertina: Pixabay

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Autore dell'articolo: Francesco Menna

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Mi chiamo Francesco, classe 96. Laureato in Ingegneria Meccanica e studente alla magistrale di Ingegneria Meccanica per l'Energia e l'Ambiente alla Federico II di Napoli. Passione sfrenata per tutto ciò che ha un motore e va veloce. Per info e collaborazioni inviare una mail a framenna96@gmail.com